«Fuimos los primeros en sacar la alpargata del campo y ponerla en las calles de Manhattan y París»«We were the first to take espadrilles out of the countryside and put them on the streets of Manhattan and Paris»«Vam ser els primers en treure l’espardenya del camp i posar-la als carrers de Manhattan i París»

Rafael Castañer forma parte de la tercera generación de la familia Castañer, cuyo trabajo, compromiso y visión de futuro han construido una gran marca internacional de calzado. Conoce de cerca el secreto de esta firma que fusiona tradición y contemporaneidad en esta entrevista.Rafael Castañer forms part of the third generation of the Castañer family whose work, commitment and vision of the future have built up a great international footwear brand. Get to know the secret of this firm that combines tradition and modernity in this interview.Rafael Castañer forma part de la tercera generació de la família Castañer, la feina, el compromís i la visió de futur de la qual ha construït una gran marca internacional de calçat. Coneix de prop el secret d’aquesta firma que fusiona tradició i contemporaneïtat en aquesta entrevista.

¿Cómo empieza tu trayectoria en Castañer? ¿Qué valores has heredado de tus padres?

Mi trayectoria empieza en el 1994. Empecé acompañándoles a las ferias y salones además de participar en la fabricación de las suelas.

En la historia de la empresa hay un antes y un después marcado por los años 70. ¿Cómo habéis conseguido convertir una sencilla fábrica de alpargatas en lo que hoy representa Castañer en el mundo de calzado?

Es cierto que hay un antes y un después. Mis padres fueron a una feria en París allá por el año 1972 dónde se encontraron a Yves Saint Laurent, que buscaba a alguien capaz de hacerle una alpargata con cuña. Nadie sabía cómo hacerlo, hasta que se topó con mis padres que sí aceptaron el reto.

¿Nos puedes contar un poco sobre las orígenes de las alpargatas, los materiales de fabricación y la evolución de los procesos de producción?

Los orígenes son mediterráneos y del País Vasco. Antes se usaba esparto para fabricar las suelas, pero debido a su escasez, ahora usamos yute procedente de Bangladesh e India. Los procesos de producción han variado poco desde los años 70 hasta nuestros días.

Castañer es un nombre que evoca una larga tradición española. Una marca que ha sabido evolucionar durante los años. En tu opinión, ¿cómo y cuándo la moda de la calle ha empezado a dictar lo que se ve en las pasarelas?

Pues a partir de los años 70 y 80, hasta nuestros días, la moda y los consumidores son los que dictan por dónde se mueve el mercado.

En vuestro caso, ¿cómo habéis conseguido convertir la alpargata en producto de lujo?

Yendo siempre un paso por delante de los demás. Fuimos los primeros alpargateros en poner una cuña a la alpargata. En definitiva, fuimos los primeros en sacar la alpargata del campo y ponerla en las calles de Manhattan y París.

¿Cómo conquistasteis a Yves Saint Laurent?

Aceptando el reto. Mi madre lo reconoció enseguida y mi padre se tiró a la piscina diciendo “Si Yves Saint Laurent quiere una alpargata con cuña, pues la tendrá.” Tuvo que hacer muchas pruebas, al principio con una cuña de madera, pero pesaba demasiado. Al final dieron con una solución genial, que aún usamos: se usó una cuña de corcho, más ligera. Al cabo de unos días un revisor del Talgo salía desde la estación de Girona con un paquete y la dirección de YSL en la Rue Petrarque de París (¡no había dinero para llevarla personalmente!). La historia de la alpargata se reescribía de nuevo.

¿Cuáles son las características que distinguen a Castañer?

Nos mantenemos fieles a nuestros valores, fusionando tradición y contemporaneidad. Nuestras raíces son mediterráneas, pero tenemos vocación cosmopolita. Nos distinguen la atemporalidad y la artesanía: fabricamos en España, utilizamos materiales naturales y seguimos procesos tradicionales que nos aseguran acabados impecables.

¿Cuáles son los retos de Castañer para los próximos años?

Seguir expandiéndonos. Hay planes para abrir tiendas en Sudamérica y este año hemos abierto los primeros córners en China.

¿Cómo te gustaría que Castañer fuera percibida por sus clientes? ¿Qué valores te gustaría que se asociaran a la marca?

Me gustaría que fuera percibido como algo original y auténtico. Como he dicho antes, los métodos productivos no han cambiado tanto. Me gustaría que se percibiera como algo mediterráneo, artesanal y elegante.

Eres el creativo de la familia, ¿qué te inspira en tu trabajo?

Me inspira mucho observar qué es lo que lleva la gente y pasearme por los mejores escaparates de las grandes ciudades.

¿Hacia dónde crees que va el mercado de la moda masculina?

Ha evolucionado mucho desde un tiempo hacia acá. A mí personalmente, me gusta más la moda atemporal.

Pitti Uomo cumple 60 años, ¿qué tiene de diferente al resto de ferias? Según tu criterio, ¿cuál es la clave de su éxito?

Se nota su espíritu italiano. Se respira por todas partes, hasta en la forma de vestir de los compradores. Para mí es la mejor feria de hombre.

Además de estar presentes cada temporada con vuestras colecciones en Santa Eulalia, ¿por qué habéis decidido colaborar con este espacio efímero?

Porque Santa Eulalia ha dado un paso hacia adelante muy importante desde su remodelación. Alterna muy bien todo lo que presenta, desde la sastrería tradicional hecha a mano hasta las últimas tendencias. Todo ello dentro de un espacio muy cuidado y elegante. Es sin duda un referente dentro del mundo de esta moda, que ya es global.

Rafael Castañer

How did your time at Castañer start? What values did you inherit from your parents?

My career started in 1994. I began by accompanying them to trade fairs and salons, as well as getting involved in making soles.

There’s a turning point in the company’s history marked by the 1970s. How did you manage to transform a simple espadrille factory into what Castañer represents today in the world of footwear?

It’s true there was a turning point. My parents went to a trade fair in Paris around 1972, where they met Yves Saint Laurent who was looking for someone who could make him an espadrille with a wedge. No-one knew how to do it until he came across my parents, who took on the challenge.

Can you tell us a little about the origins of espadrilles, the materials they’re made from and how the production processes have evolved?

The origins are Mediterranean and also from the Basque Country. Esparto grass used to be used to make the soles but, as it’s in short supply, we now use jute from Bangladesh and India. But the production processes have varied little from the 1970s to the present day.

Castañer is a name that evokes a long Spanish tradition; a brand that’s been able to evolve over the years. In your opinion, how and when did street fashion start to dictate what we see on the catwalk?

Well, since the 1970s and 80s right up to today, fashion and consumers have been the ones who dictate how the market moves.

In your case, how have you managed to turn espadrilles into a luxury product?

By always remaining one step ahead of the rest. We were the first espadrille makers to add on a wedge. In short, we were the first to take espadrilles out of the countryside and put them on the streets of Manhattan and Paris.

How did you conquer Yves Saint Laurent?

By taking on the challenge. My mother recognised him straight away and my father dived into the deep end saying “If Yves Saint Laurent wants espadrilles with a wedge, well, he’ll have them.” He had to do a lot of tests, at first with a wooden wedge but it was too heavy. Finally they came up with a really clever solution which we still use today: a cork wedge, much lighter. After a few days a Talgo train inspector left from Girona station with a package addressed to YSL on the Rue Petrarque in Paris (we couldn’t afford to take it in person!). The history of the espadrille was rewritten.

What are the characteristics that set a Castañer apart?

We remain loyal to our values, combining tradition and modernity. Our roots are Mediterranean but we have a cosmopolitan vocation. We stand out for our timelessness and traditional skills: we produce in Spain, we use natural materials and we follow traditional techniques that guarantee impeccable finishes.

What challenges is Castañer facing over the next few years?

To continue to expand. There are plans to open stores in South America and this year we’ve opened our first corners in China.

How would you like Castañer to be perceived by its clients? What values would you like to be associated with the brand?

I’d like it to be perceived as something original and authentic. As I’ve said before, the production methods haven’t changed that much. I’d like it to be perceived as something Mediterranean, traditionally made and elegant.

You’re the creative one in the family – what inspires you in your work?

I get inspired a lot by observing what people wear and strolling past the best shop windows in large cities.

Where do you think the market for male fashion is headed?

It’s evolved a lot since the past. Personally, I prefer timeless fashion.

Pitti Uomo is 60 years old – what makes it different from other trade fairs? In your opinion, what’s the key to its success?

You can tell its Italian spirit. You notice it everywhere, even how the buyers dress. I think it’s the best fair for menswear.

In addition to being present every season with your collections at Santa Eulalia, why have you decided to collaborate with this temporary space?

Because Santa Eulalia has taken a very important step since it was remodelled. It’s very skilled at alternating everything it presents, from traditional handmade tailoring to the latest fashions. All within a meticulously presented, elegant space. It’s undoubtedly a benchmark in this world of fashion, which is now global.

Rafael Castañer

Com comença la teva trajectòria a Castañer? Quins valors has heretat dels teus pares?

La meva trajectòria comença el 1994. Vaig començar acompanyant-los a les fires i salons, a més de participar a la fabricació de les soles.

A la història de l’empresa hi ha un abans i un després marcat pels anys 70. Com heu aconseguit convertir una senzilla fàbrica d’espardenyes en el que avui representa Castañer en el món del calçat?

És veritat que hi ha un abans i un després. Els meus pares van anar a una fira de París allà per l’any 1972 on es van trobar Yves Saint Laurent, que buscava a algú capaç de fer-li una espardenya amb cunya. Ningú sabia com fer-ho, fins que es va trobar amb els meus pares que sí van acceptar el repte.

Ens pots parlar una mica sobre els orígens de les espardenyes, els materials de fabricació i l’evolució dels processos de producció?

Els orígens són mediterranis i del País Basc. Abans s’utilitzava espart per fabricar les soles, però degut a la seva escassetat, ara utilitzem jute procedent de Bangladesh i l’Índia. Els processos de producció han variat poc des dels anys 70 fins els nostres dies.

Castañer és un nom que evoca una llarga tradició espanyola. Una marca que ha sabut evolucionar durant els anys. En la teva opinió: com i quan la moda del carrer ha començat a dictar el que es veu a les passarel•les?

Doncs a partir dels anys 70 i 80, fins els nostres dies, la moda i els consumidors són els que dicten per on es mou el mercat.

En el vostre cas, com heu aconseguit convertir l’espardenya en producte de luxe?

Anant sempre un pas per endavant dels demés. Vam ser els primers espardenyers en posar una cunya d l’espardenya. En definitiva, vam ser els primers en treure l’espardenya del camp i posar-la als carrers de Manhattan i París.

Com veu conquistar Yves Saint Laurent?

Acceptant el repte. La meva mare el va reconèixer de seguida i el meu pare es va tirar a la piscina dient “Si Yves Saint Laurent vol una espardenya amb cunya, doncs la tindrà”. Va tenir que fer moltes proves, al principi amb una cunya de fusta, però pesava massa. Al final van trobar una solució genial, que encara utilitzem: es va utilitzar una cunya de suro, més lleugera. Al cap d’uns dies un revisor del Talgo sortia des de l’estació de Girona amb un paquet i l’adreça d’YSL a la Rue Petrarque de París (no hi havia diners per portar-lo personalment!). La història de l’espardenya es reescrivia de nou.

Quines són les característiques que distingeixen a Castañer?

Ens mantenim fidels als nostres valor, fusionant tradició i contemporaneïtat. Les nostres arrels són mediterrànies, però tenim vocació cosmopolita. Ens distingeixen el caràcter atemporal i l’artesania: fabriquem a Espanya, utilitzem materials naturals i seguim processos tradicionals que ens asseguren acabats impecables.

Quins són els reptes de Castañer pels pròxims anys?

Seguir expandint-nos. Hi ha plans per obrir botigues a Amèrica del Sud i aquest any hem obert els primers córners a Xina.

Com t’agradaria que Castañer fos percebuda pels seus clients? Quins valors t’agradaria que s’associessin a la marca?

M’agradaria que fos percebuda com una cosa original i autèntica. Com he dit abans, els mètodes productius no han canviat tant. M’agradaria que es percebés com una cosa mediterrània, artesanal i elegant.

Ets el creatiu de la família, què t’inspira a la teva feina?

M’inspira molt observar què és el que porta la gent i passejar-me pels millors aparadors de les grans ciutats.

Cap a on creus que va el mercat de la moda masculina?

Ha evolucionat molt des d’un temps cap aquí. A mi personalment, m’agrada més la moda atemporal.

Pitti Uomo compleix 60 anys, què té de diferent a la resta de fires? Segons el teu criteri, quina és la clau del seu èxit?

Es nota el seu esperit italià. Es respira per tot arreu, inclús a la forma de vestir dels compradors. Per mi es la millor fira d’home.

A més d’estar presents cada temporada amb les vostres col•leccions a Santa Eulalia, per què heu decidit col•laborar amb aquest espai efímer?

Perquè Santa Eulalia ha donat un pas endavant molt important des de la seva remodelació. Alterna molt bé tot el que presenta, des de la sastreria tradicional feta a mà fins a les últimes tendències. Tot dins d’un espai molt cuidat i elegant. És sens dubte un referent en el món d’aquesta moda, que ja és global.

Rafael Castañer

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