«Nunca jamás hacemos concesiones cuando se trata de la búsqueda de la excelencia»«No compromise, ever, when it comes to the search for excellence»«No fem mai concessions quan es tracta de la recerca de l’excel•lència»

Renaud Paul-Dauphin es el actual CEO de John Lobb, la prestigiosa firma británica de calzado hecho a mano. Hemos estado hablando con él con motivo de la presentación de la bota Pearson que John Lobb ha elaborado únicamente para Santa Eulalia. Sigue leyendo y adéntrate en un mundo donde la tradición, la artesanía y el saber hacer británicos brillan por sí solos.Renaud Paul-Dauphin is CEO at John Lobb, the prestigious British handmade footwear firm. We’ve been talking to him on the presentation of the Pearson boot made by John Lobb exclusively for Santa Eulalia. The interview provides an insight into a world where British tradition, skill and know-how take pride of place.Renaud Paul-Dauphin és l’actual CEO de John Lobb, la prestigiosa firma britànica de calçat fet a mà. Hem estat parlant amb ell amb motiu de la presentació de la bota Pearson que John Lobb ha elaborat només per a Santa Eulalia. Segueix llegint i submergeix-te en un món on la tradició, l’artesania i el saber fer britànics brillen per si sols.

¿De dónde viene el nombre Pearson?

El nombre Pearson se decidió en homenaje al ingeniero eléctrico y emprendedor industrial Frederick Stark Pearson (1861-1915). Fue el artífice de la utilización de la fuerza hidráulica en Cataluña e impulsó la construcción de presas hidráulicas y compañías de tranvías y ferrocarriles. Tal fue su incidencia en la industria de la época que en 1915, tan solo cuatro días después de su fallecimiento, la ciudad de Barcelona dio su nombre a una importante avenida del barrio de Pedralbes.

Desde los orígenes de la marca en 1849 hasta ahora, ¿ha cambiado mucho la forma en que se elaboran un par de zapatos John Lobb?

En realidad, la horma constituye el primer paso en la creación y fabricación de un par de zapatos, ya sea a medida o confeccionado. En John Lobb, tenemos un famoso dicho que dice “la horma es lo primero”… Efectivamente, ha habido muchas evoluciones, pero, independientemente del tamaño, el centro de atención siempre ha sido la fluidez de las líneas. En otras palabras, la horma debe ser tan confortable a la vista como el zapato al pie.

¿Qué valores son fundamentales dentro del universo John Lobb?

Somos una marca auténtica y silenciosa en el sentido que somos discretos. Nos basamos en la artesanía. Y lo más importante, somos una marca de calidad como en Quality Bootmaker desde 1866. Nunca jamás hacemos concesiones cuando se trata de la búsqueda de la excelencia.

Los zapatos John Lobb se adaptan a muchos estilos diferentes, ¿cuál es el secreto para llegar a todos ellos?

El ingrediente secreto de la receta es el tiempo. El tiempo lo consigue todo. Pero hoy en día, las combinaciones y los conjuntos son una tendencia que aporta un aire nuevo. Además, el zapato ya es una categoría en la ropa de hombre, ha dejado de ser un accesorio aislado. Los zapatos adquieren cada vez más importancia en los roperos de los hombres. Vemos que nuestra actividad se expande en muchos mercados, al tiempo que vemos cómo nuestra colaboración con Santa Eulalia empieza a rendir frutos. Pero detrás de esta colaboración, está la visión de un gran hombre de negocios llamado Luis Sans.

¿Existe un solo hombre John Lobb? ¿Cómo es?

“John Lobb crea los productos, el cliente les da vida”. Es así de sencillo. No somos una empresa de marketing y jamás pretenderíamos tener un perfil John Lobb preconcebido. Al contrario, nuestros clientes son toda clase de hombres activos, al margen de su edad y condición.

¿Por qué cree que Pitti ha conseguido ser la mejor feria de moda masculina? ¿Cree que es competencia para las semanas de la moda?

Indudablemente existe una “voz” para las marcas que se centran en su origen británico. La campaña “GREAT Britain” desempeña un papel destacado y consideramos que London Collections: Men es una plataforma para la moda masculina. Así que yo diría que cuantos más, mejor, “et que les meilleurs gagnent”.

El color amarillo es una de las actuales señas de identidad de la marca, ¿cuál es su historia?

Al igual que Hermès, nuestra empresa matriz, presenta el naranja como su color distintivo, en cierto momento tuvimos la necesidad de usar un color más fuerte y más vibrante para sustituir al anticuado color papel kraft que usaba la empresa. El amarillo resultó una opción interesante y se adoptó hace diez años. Es radiante y se ha convertido en parte de nuestro ADN.

Son muchos los famosos que han calzado unos John Lobb, ¿recuerda alguna anécdota en particular con alguno de ellos? En caso de ser así, ¿nos la explicaría?

Como ya he dicho, nos gusta respetar a nuestros clientes y no revelamos su identidad. Tenemos un montón de anécdotas, pero pertenecen a lo que suele llamarse los secretos mejor guardados, ¡en la caja fuerte de la empresa!

Ha logrado que su método de pulimento y abrillantado del calzado se imponga en los mejores hoteles del mundo, ¿cree que es una tradición que se está perdiendo?

Es ciertamente la recuperación de una tradición y nos enorgullecemos de trabajar con algunos de los palacios más famosos del mundo. Empecé involucrando a John Lobb en esta aventura y convencimos a algunos hoteles de prestigio de que había un valor añadido en el servicio de limpieza de calzado de última generación. De ahí la colaboración con The Mandarin Oriental, The Taj Palace y The Meurice, por nombrar algunos.

L’Uomo Vogue lo ha nombrado “The King of Shoe Makers” y The Guardian dice que son “the very best of British craft”. ¿Cómo se siente al oír estas palabras?

La empresa siempre rendirá homenaje al fundador John Lobb. ¡Homenajeemos también a nuestros clientes! Su deseo y sus expectativas han ayudado a nuestros artesanos a profundizar más y más en su búsqueda de la excelencia. Esto también nos dice, a nosotros como empresa, que debemos permanecer modestos y trabajar duro para que esta celebridad sea duradera.

¿Cuáles son sus próximos retos?

Una nueva directora artística se ha incorporado a la empresa y ahora trabaja en la colección otoño-invierno 2015. Su nombre es Paula Gerbase y tiene el honor de hacerse cargo de la visión artística de la marca. Está deseando formar parte de su futuro. ¡Seguro que será la próxima en ser entrevistada!

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Where does the name Pearson come from?

Pearson was chosen in homage to the electrical engineer and industrial entrepreneur Frederick Stark Pearson (1861-1915). The driving force behind the use of hydraulic energy in Catalonia, he helped build hydraulic dams and tram and railway companies. Such was his impact on the industry of the time that, in 1915, just four days after he died, the city of Barcelona named an important avenue after him in the prestigious district of Pedralbes.

Since the brand began, back in 1849, up to the present day, have there been many changes to how a pair of John Lobb shoes are made?

The last is actually the very first step in the creation and making of a pair of shoes, either bespoke or ready-to-wear. At John Lobb there’s a famous saying which is ‘the last will be the first’… Indeed, there have been lots of evolutions but, regardless of the shape, the main focus has been the fluidity of the lines. In other words, the last is to be as comfortable to the eye as the shoe will be to the foot.

What are the fundamental values within the John Lobb universe?

We are authentic, silent in the sense of a discreet brand. We are craftsmanship-driven. More importantly, we’re a quality brand as in a ‘Quality Bootmaker since 1866’. No compromise, ever, when it comes to the search for excellence.

John Lobb shoes go well with a lot of different styles. What’s the secret to matching all of them?

The secret ingredient of the recipe is time. Time does it all. But nowadays mixing and matching is a trend which adds a new flavour. Moreover, shoes are a category in menswear and not an isolated accessory any longer. Shoes play a growing role in men’s wardrobes. We see our activity expanding in many markets, exactly as we see our partnership with Santa Eulalia coming to fruition. But behind this partnership is the vision of a great businessman in the name of Luis Sans.

Is there a single John Lobb man? What’s he like?

‘John Lobb creates the products; the customer gives life to them’. It’s as simple as that. We’re not a marketing company and would never look to having a pre-conceived John Lobb profile. Instead, our customers are all sorts of men in motion regardless of their age and condition.

Why do you think Pitti has become the leading menswear trade fair? Do you think it rivals the fashion weeks?

There’s definitely a ‘voice’ for brands focusing on their British origin. The campaign GREAT Britain plays an important role and we see London Collections: Men as a stage for men’s fashion. So I would say, «the more the merrier» and may the best man win.
Yellow is one of the brand’s hallmarks today. What’s the story behind that?

Inasmuch as Hermès, our mother company, features orange as its signature colour, there was once a need for a stronger, more vibrant colour to replace the ageing ‘kraft paper’ colour the company was using. Yellow became a serious option and was brought in about ten years ago. It’s radiant and has become part of our DNA.

A lot of celebrities have worn John Lobb shoes. Do you remember any anecdote in particular about any of them? If so, could you tell us?

As I said, we like to respect our customers and will not disclose their identity. There are lots of stories but they belong to what is referred to as ‘the best kept secrets’ in the company’s vaults!

You’ve managed to impose your shoe cleaning and polishing method in the world’s best hotels. Do you think it’s a tradition in decline?

It’s certainly the revival of a tradition and we pride ourselves in working with some of the most renowned palaces worldwide. I started involving John Lobb in this venture and we convinced some major hotels that there was an added value to state-of-the-art shoe care service. Hence the partnership with the Mandarin Oriental, the Taj Palace and the Meurice, to name but a few.

L’Uomo Vogue has called you «The King of Shoe Makers» and The Guardian says they are «the very best of British craft». How do you feel when you hear such words?

The company will always pay tribute to its founder, John Lobb. But let’s also celebrate our customers! Their desire and expectations help our artisans to constantly go deeper and further in their search for excellence. This also tells us that, as a company, we should remain humble and work hard to maintain this long-lasting reputation.

What are your upcoming challenges?

A new Artistic Director joined the company and is now working on AW 2015. Her name is Paula Gerbase and she’s honoured to be entrusted with the artistic vision of the brand. She looks forward to being a part of its future. She will no doubt be the next to be interviewed!

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D’on ve el nom de Pearson?

El nom Pearson es va decidir en homenatge a l’enginyer elèctric i emprenedor industrial Frederick Stark Pearson (1861-1915). Va ser l’artífex de la utilització de la força hidràulica a Catalunya i va impulsar la construcció de preses hidràuliques i companyies de tramvies i ferrocarrils. La seva incidència en la indústria de l’època va ser tan important que el 1915, tan sols quatre dies després de la seva mort, la ciutat de Barcelona va donar el seu nom a una important avinguda del barri de Pedralbes.

Des dels orígens de la marca el 1849 fins ara, ha canviat molt la forma d’elaborar un parell de sabates John Lobb?

En realitat, el formó constitueix el primer pas en la creació i fabricació d’un parell de sabates, ja sigui a mida o confeccionat. A John Lobb, tenim un refrany famós que diu “el formó és el primer”… Efectivament, hi ha hagut moltes evolucions, però, independentment de la mida, el centre d’atenció sempre ha estat la fluïdesa de les línies. En altres paraules, el formó ha de ser tan confortable a la vista com la sabata al peu.

Quins valors són fonamentals dins l’univers John Lobb?

Som una marca autèntica i silenciosa en el sentit de discreta. Ens basem en l’artesania. I el que és més important, som una marca de qualitat com a Quality Bootmaker des de 1866. No fem mai concessions quan es tracta de la recerca de l’excel•lència.
Les sabates John Lobb s’adapten a molts estils diferents, quin és el secret per arribar a tots ells?

L’ingredient secret és el temps. El temps ho aconsegueix tot. Però avui dia, les combinacions i els conjunts són una tendència que aporta un nou aire. A més, la sabata ja és una categoria de la roba d’home, ha deixat de ser un accessori aïllat. Les sabates adquireixen cada vegada més importància als armaris dels homes. Veiem que la nostra activitat s’expandeix en molts mercats, al mateix temps que veiem com la nostra col•laboració amb Santa Eulalia comença a donar fruits. Però darrera d’aquesta col•laboració, hi ha la visió d’un gran home de negocis anomenat Lluís Sans.

Existeix un sol home John Lobb? Com és?

“John Lobb crea els productes, el client els dóna vida”. És així de senzill. No som una empresa de màrqueting i mai pretendríem tenir un perfil John Lobb preconcebut. Al contrari, els nostres clients són tota classe d’homes actius, al marge de la seva edat i sexe.
Per què creu que Pitti ha aconseguit ser la millor fira de moda masculina? Creu que és competència per a les setmanes de la moda?

Sens dubte, existeix una “veu” per a les marques que se centren en el seu origen britànic. La campanya “GREAT Britain” té un paper destacat i considerem que London Collections: Men és com una plataforma per a la moda masculina. Per tant, jo diria que com més siguem més riurem “et que les meilleurs gagnent”.

El color groc és un dels actuals signes d’identitat de la marca, quina és la seva història?

De la mateixa manera que Hermès, la nostra empresa matriu, presenta el taronja como el seu color distintiu, en un moment determinat va sorgir la necessitat de trobar un color més fort i més vibrant per substituir l’antiquat color “paper kraft” que emprava l’empresa. El groc va esdevenir una opció interessant i es va adoptar fa deu anys. És radiant i s’ha convertit en part del nostre ADN.

Són molts els famosos que han calçat uns John Lobb, recorda alguna anècdota en particular amb algun d’ells? Si fos així, ens l’explicaria?

Como ja he dit, ens agrada respectar els nostres clients i no desvetllem la seva identitat. Tenim un munt d’anècdotes, però pertanyen al que solem anomenar els secrets més ben guardats, a la caixa forta de l’empresa!

Ha aconseguit que el seu mètode de poliment i abrillantat del calçat s’imposi als millors hotels del món, creu que és una tradició que s’està perdent?

Es tracta certament de recuperar una tradició i ens omple d’orgull poder treballar amb alguns dels palaus més famosos del món. Vaig començar a implicar John Lobb en aquesta aventura i vam convèncer alguns hotels de prestigi que hi havia un valor afegit en el servei de neteja de calçat d’última generació. D’aquí la col•laboració amb The Mandarin Oriental, The Taj Palace i The Meurice, per anomenar-ne alguns.

L’Uomo Vogue l’ha qualificat de “The King of Shoe Makers” i The Guardian diu que són “the very best of British craft”. Com se sent en sentir aquestes paraules?

L’ empresa sempre retrà homenatge al fundador John Lobb. Homenatgem també els nostres clients! El seu desig i expectatives han ajudat els nostres artesans a aprofundir més i més en la seva cerca de l’excel•lència. Això també ens diu, a nosaltres com a empresa, que hauríem de seguir sent modestos i treballar dur perquè aquesta celebritat sigui duradora.

Quins són els seus pròxims reptes?

Una nova directora artística s’ha incorporat a l’empresa i ara treballa en la col•lecció tardor-hivern 2015. El seu nom és Paula Gerbase i té l’honor de fer-se càrrec de la visió artística de la marca. Està desitjant poder formar part del seu futur. Segur que serà la pròxima en ser entrevistada!

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